こころの電話

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2005年10月1日

コスモスが風に揺れる季節となりました。

さて、覚照寺の本堂は、ご門徒の皆さまの志によって、昨年から今年にかけて大修復を行い、内外ともに立派な本堂になりました。

ご法事で来られたご門徒方が、まるで自分の家がきれいになったように喜んでくださり、本当に嬉しく思います。

この工事は、主に山口県の宮大工によるものですが、この棟梁が工事中にいつも言われたことは、覚照寺の本堂は、シロアリや戦争の機銃掃射で被害を受けた屋根以外は、70数年を経た今でも、不思議なくらいしっかりとして、ほとんど狂いがないということでした。

その訳は、新築当時、とても質のよい材木を使用していることと、地固めの基礎がとてもよくできているということです。

現本堂は昭和4年から6年にかけてできたのですが、総工費が41,386円で、当時としては相当な金額で、これによって質のよい材木を調達できたのです。

また、ご高齢のご門徒方から、現本堂が新築されるときは、集落ごとに出向いて、地固めのための地付きを皆人力で行ったり、木材のろう磨きを手で行ったと聞きました。

つまり現本堂は、先輩ご門徒方が手かけ隙かけしてそろえて頂いたすばらしい材料と、しっかりとした基礎によるものであり、言い換えると、先輩ご門徒方の仏さまを敬う心が凝縮された建物であるということです。

私はこのことを大変有り難くお聞きしました。と同時に、これは人間も同様のことが言えると思いました。

つまり、人間としての基礎がしっかりできているか。子どもを育てる親の身でありながら、手をかけ隙をかけて、子どもの、人間としての基礎をしっかりと築いてあげることができているかどうか、ということです。

本堂のように、心身共に基礎が整っていなければ、長い人生の中で、強い風や、大雨に絶えることはできません。

一人の人間として、自分自身の基礎ができているか、これから人生を生きぬいていかなくてはならない子や孫たちの基礎は果たしてどうか、あらために考えてみたいものです。

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2005年9月15日

朝夕の涼しさと共に、秋のお彼岸が近づいてきました。

さて、先日、友人といっしょにベトナムに行き、ホーチミン市の戦争証跡博物館を拝観しました。

ベトナム戦争とは、1960年代初頭から1975年4月まで繰り広げられた、南ベトナムと北ベトナムとの武力衝突をいいます。しかし、戦争の実体は南ベトナムを支援したアメリカと、北ベトナムを支援したソ連、中国との政治戦略的な戦争でした。

アメリカは、ピーク時には年間54万人の軍人を派遣し、国の威信をかけてこの戦争に挑みました。

戦争の犠牲は大きく、アメリカ軍は5万8千人以上の戦死者を出しました。南北ベトナム人民に至っては、200万近い人が犠牲になったといわれます。そして、大量に空中散布された枯葉剤の後遺症が、四半世紀近くたった今でも残っています。

博物館では、アメリカ兵によるソンミ村・504人の虐殺をはじめ、ベトナム兵士の首を切り落としたり、飛行機の上から生きたまま突き落としたり、戦車で引きずり回したりと、アメリカ兵のさまざまな残虐行為の写真が所狭しと展示されていました。中には目を覆いたくなるようなものまでありました。

結果はといえば、北ベトナム側の勝利に終わり、アメリカ軍はベトナムの地から撤退を余儀なくさせられたのですが、当時のアメリカ国防長官・マクナマラ氏が、「私たちは過ちを犯してしまった。重大な過ちを。私たちは、将来の各世代に対して負債を追い続けなければならないだろう」と省みるには、あまりにも遅すぎる終戦でした。

親鸞聖人が、「人間は縁がもよおせば何をしでかすかわからない、不可解で恐ろしい存在である」と諭されましたが、まさしく戦争は人を鬼畜に変える恐ろしいものだと改めて感ずることでした。

「重大な過ち」と覚ったならば、その過ちを二度と繰り返さない智慧が人間にはあるはずです。その智慧をお念仏の教えに問いたずねていきたいと、あらためて思う旅となりました。

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2005年9月1日

朝夕、少しずつ涼しくなってきましたが、日中は残暑が厳しい毎日です。

さて先日、加治木町のFさんのお宅にお参りに行きました。覚照寺のご門徒は大隅町だけではありません。大隅町出身で他の地域にお住まいの方々もたくさんおられ、ご要望に応じてお参りに出向きます。

Fさんのお宅は、ご主人様の七回忌にあたり、久しぶりに子どもさんやご兄弟、お孫さんたちが集まって、和やかな雰囲気の中で法事を勤めました。

お勤めを終え、食事をいただき、帰るときになって、朝から小降りだった雨が一段と強さを増してきました。そこで、傘を持たずに駐車場から来た私を、Fさんの一番下のお嬢さんが傘をさして送ってくださいました。

駐車場でお礼とあいさつをして、車でその場を去ったのですが、約200メートルくらい走り、曲がり角に来たときに車内のミラーで後ろを確認したのですが、そのミラーには、私を見送るお嬢さんの姿がありました。雨の中傘をさして、私の乗った車が見えなくなるまで見送ってくださっていたのです。

会社にお勤めですので社員研修でマナーを学ばれたのかもしれません。もしくはご両親のご指導か、またはお嬢さん自身がこれまでの人生の中で学ばれたことかわかりませんが、いずれにせよ、お見送りをいただいた私は、とても有り難い気持ちになりました。そして、お父様の命日のご縁で、岩川から加治木までお参りに来て本当によかったと、その時あらためて感じました。

仏教に、「無財の七施」というお布施があります。無財とは財産がない、七施とは七つの施しと書き、お金がなくても、品物がなくても、誰にでもできる七つの施しということです。その中の一つに、この身の施しと書いて「身施」という布施があり、これは体を使った施しということです。

ちょっとした心遣い、心をその姿で表すことによって、相手をとても幸せな、心地よい心境に導くことができる施しです。

Fさんのお嬢さんに大切なことを学んだお参りになりました。また、次の機会ににお参りに行くのが楽しみです。

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